Pe lângă sprijinul acordat cercetării, prin intermediul Premiului de cercetare Louis Bonduelle și al sponsorizării sale, Fundația Louis Bonduelle desfășoară, de asemenea, propriile cercetări științifice, în parteneriat cu mediul academic. Aceste studii se concentrează, în special, pe consumul de legume și de alte produse vegetale de către copii. De asemenea, acestea urmăresc, în special, să măsoare eficiența acțiunilor pe teren și să înțeleagă factorii determinanți ai consumului de legume. În ultimii 5 ani, un proiect a fost în centrul atenției experților noștri științifici: proiectul EPICALIM .

Este de la sine înțeles că, din punctul de vedere al diversificării alimentare, pentru ca legumele să facă parte din viața de zi cu zi a oamenilor, este esențial să fim cât mai familiarizați cu acestea cât mai devreme posibil. De aceea, cadrele didactice caută să amplifice, în orice mod care să fie plăcut, contactul copiilor cu legumele: ateliere de gătit, grădini de legume, expoziții, jocuri de masă, povești pentru copii, figurine etc. Proiectul EPICALIM a avut ca scop identificarea acțiunilor distractive, cu cel mai mare impact asupra comportamentului copiilor.

Cercetări efectuate pe parcursul a doi ani

Proiectul EPICALIM este în conformitate cu o revizie majoră a literaturii științifice. În urma analizei a 17 experimente științifice, s-a constatat că, într-adevăr, acțiunile care combină mai multe practici (activități culinare și educație nutrițională) permit o creștere semnificativă a consumului de legume în rândul copiilor.

Pornind de la această observație, Fundația Louis Bonduelle a inițiat două parteneriate științifice comune pentru a cerceta în continuare acestei analize.

  • Primul a fost Epicurium (un centru de descoperire dedicat în întregime plantelor, în departamentul Vaucluse din Franța), care a dezvoltat mai întâi o expoziție educativă despre leguminoase. Ulterior, parteneriatul a continuat cu proiectul EPICALIM, bazat pe două studii privind diferite ateliere educaționale.
  • Cel de-al doilea, , a fost realizat în colaborare cu Institutul de Turism și Industrie hotelieră din Quebec, cu un accent deosebit pe comportamentul copiilor în materie de gătit.

Combinarea acțiunilor distractive și mai ales a legumelor de gătit: funcționează!

Principalele rezultate ale acestei munci de lungă durată, ale cărei rezultate sunt în mare parte rezumate în infograficul de mai jos, arată că:

  1. Acțiunile care combină mai multe practici (activități culinare și lecții de nutriție) stimulează semnificativ consumul de legume în rândul copiilor.
  2. Consumul unei familii de legume evitate în mod obișnuit de copii, leguminoasele, crește semnificativ după un atelier practic (grădinărit sau gătit).
  3. Impactul unui atelier de gătit variază în funcție de gradul de neofobie al copilului.
  4. Un atelier de gătit are un impact mai mare asupra consumului de leguminoase în rândul copiilor neofobi, față de un atelier de grădinărit.
  5. Atelierele practice cresc consumul de produse vegetale noi sub mai multe forme.
  6. Activitatea culinară îi permite copilului să dezvolte noi abilități, cum ar fi sentimentul de autoeficacitate, încrederea în sine sau curiozitatea.
  7. Un atelier culinar are un impact semnificativ mai mare asupra consumului de legume decât o expoziție (cu mesaje referitoare la valorile nutriționale și la origine, în special), care nu crește gradul de familiarizare.
  8. Jucarea unui joc de memorie care descrie legume tinde să aibă un efect pozitiv asupra consumului de legume, dar numai atunci când acest joc este cunoscut.

Alegeți activitățile distractive în funcție de temperamentul copiilor

Care sunt recomandările pe care trebuie să le reținem în urma acestor doi ani de cercetare ai Fundației? Prima recomandare evidentă, atunci când ne confruntăm cu fenomenul neofobiei, este de a familiariza copiii cu cât mai multe legume diferite, încă de la o vârstă fragedă. Cu alte cuvinte, trebuie să maximizăm expunerea copilului la legume. Acest lucru implică:

  • să vă faceți timp pentru a le explica ce sunt legumele,
  • să le dați un exemplu,
  • să începeți cu diversificarea alimentelor prin varierea legumelor,
  • să integrați legumele sub toate formele lor, în cât mai multe preparate,
  • să le cumpărați sau să le recoltați împreună,
  • sau chiar să începeți masa cu o legumă, pentru a stabili acest reflex de la o vârstă foarte fragedă.

Cu toate acestea, un tip de activitate , atelierul de gătit, pare să funcționeze mai bine în rândul tuturor copiilor, indiferent de temperamentul acestora. În ceea ce privește grădinăritul, recomandările sunt diferite, în funcție de caracterul copilului. În cazul în care observați că copilul dvs. are un caracter neofob, dacă îi prezentați o nouă legumă într-o grădină de legume, îi puteți limita consumul acesteia. Pe de altă parte, în cazul în care copilul dumneavoastră nu este neofob, permițându-i să culeagă singur leguma și prezentându-i planta, îl veți încuraja să o consume!