¿Con qué frecuencia se debe dar de probar un vegetal para que le agrade a vuestro hijo?

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Los niños a menudo no consumen suficiente cantidad de vegetales. Sin embargo, son valiosos garantes de su salud. Según un nuevo estudio, presentar los vegetales a los más pequeños, de 8 a 10 veces, permite darles el lugar que se merecen en el plato. Los niños pequeños pueden ser increíbles cuando se sientan a comer. […]

Los niños a menudo no consumen suficiente cantidad de vegetales. Sin embargo, son valiosos garantes de su salud. Según un nuevo estudio, presentar los vegetales a los más pequeños, de 8 a 10 veces, permite darles el lugar que se merecen en el plato.

Los niños pequeños pueden ser increíbles cuando se sientan a comer. Pueden negarse a tragar los vegetales,ya sea que los conozcan bien o que los descubran por primera vez. Este comportamiento de protesta es común entre los niños de 2 a 5 años, una edad donde adquieren nuevas preferencias alimentarias. Un estudio británico ha investigado la efectividad de las estrategias para  aumentar el consumo de vegetales en los niños de 2 a 5 años . Para ello, analizaron 30 estudios sobre el tema, abarcando más de 1000 niños.

MEJORES RESULTADOS EN LOS NIÑOS EXPUESTOS DE 8 A 10 VECES A LOS VEGETALES.

Numerosas estrategias se han estudiado detenidamente , pero las que se destacan son aquellas que implican la repetición de la exposición de los vegetales al niño.

Los resultados indican que cuánto más expuesto  está el niño a un vegetal en particular, más probable es que incremente su consumo. Recomiendan repetir la exposición al menos de 8 a 10 veces. Los investigadores también buscaron saber si el tipo de verdura que se presentó al niño impactó en esta relación.La respuesta es si: el consumo de vegetales considerados desconocidos/no apreciados por los niños participantes en el estudio (por ejemplo: salsifis, alcachofa, endivia) aumenta  más que el de los vegetales que les son conocidos/apreciados (por ejemplo: brocoli, zanahoria, tomate).

Los resultados de este estudio confirman los trabajos anteriores, realizados en Francia en el CSGA, pioneros en cuánto a la exposición repetida.

PRIVILEGIOS DE LOS VEGETALES CRUDOS

Otro hallazgo interesante es que el aumento del consumo de vegetales es más marcado cuando se presentan a los niños en su forma cruda. De hecho, el condimento, la salsa, o las materias grasas que acompañan un vegetal pueden perturbar la percepción del niño cuando se enfrenta al  mismo vegetal solo.

La exposición repetida a los vegetales es una técnica simple que podría aplicarse fácilmente en las entornos enfocados en los niños  y por los padres en casa. Sin embargo,se necesitan más estudios para comprender mejor las estrategias que se debe adoptar antes los niños particularmente difíciles en términos de alimentos  y ante la neofobia alimentaria.

Nekitsing, C. et al., Appetite, Volume 127, 1 August 2018, Pages 138-154.