Atouts
pour la santé

Un régal pour les yeux !

Les courges renferment une bonne quantité de lutéine et de zéaxanthine, deux antioxydants, qui jouent un rôle protecteur à l’égard de la rétine, l’organe sensible de la vision.

Les courges sont aussi :

  • sources de pro-vitamine A ou bêta-carotène (métabolisme du fer, santé de la peau et des muqueuses, système immunitaire et croissance), qui est aussi indispensable à la vision nocturne.

Elles contiennent aussi  :

Le bon moment
pour en manger

Toute l’année.

Mais leur pleine saison s’étale d’octobre à janvier, car les courges sont généralement des légumes d’hiver, à l’exception notable de la courgette et du pâtisson, consommés en été.

  • janvier
  • février
  • mars
  • avril
  • mai
  • juin
  • juillet
  • août
  • septembre
  • octobre
  • novembre
  • décembre

Potager
ou balcon en ville?

Les courges  (Cucurbita pepo, maxima, melopepo, moschata) appartiennent à la famille des cucurbitacées. Elles sont sensibles au froid. Les semis doivent être faits à la fin du printemps, de fin mai à début juin, lorsque la période de gel est terminée. Le gel de l’automne est également très néfaste à la plante.

Dans le potager, les courges ont besoin de beaucoup d’espace : plus le fruit récolté est gros, plus l’espace réservé au plan doit être grand. Il est recommandé d’espacer les rangs d’environ 2 à 2,5 m et d’espacer les semis dans un rang de 0,5 à 0,6 m. Une terre humide suffit pour une croissance optimale de la plante et des fruits. De plus, afin que les fruits poussent, il faut que les fleurs femelles soient pollinisées par les fleurs mâles. En moyenne, 1 à 2 fruits sont obtenus par plant selon les différentes variétés de courges. Pour les courges miniatures, telles les Baby Boo, Sweetie Pie, Jack-Be-Little et les Munchkin, un plant peut produire de 12 à 15 fruits.

Pour tout savoir sur la façon de cultiver ce légume, rendez-vous sur la rubrique consacrée exclusivement à ces conseils.

Choisir
et conserver

Pour bien choisir vos courges :

  • La courge doit être lisse et bien ferme, la peau ne doit pas être tâchée.
  • Les petites courges sont meilleures que les grosses car leur chair est plus fine.
  • La chair sent bon et n’est pas visqueuse.
  • Choisissez-en une qui a conservé sa tige ou pédoncule : elle se conservera plus longtemps.

Pour bien conserver vos courges :

  • Au sec et au frais : à l’abri de la lumière pendant plusieurs mois
  • Au réfrigérateur : coupé, dans un film transparent pendant 3 à 4 jours.
  • Au congélateur : blanchissez-les avant de les surgeler.

Astuces
et tours de main

La courge se prépare…

Ne la pelez pas, surtout pour les courges d’été (la courgette et le pâtisson). La peau est tendre après cuisson. Coupez-la en deux et retirer les graines. Les courges d’été se consomment crues ou cuites. On peut par exemple les servir en salade, les griller au four, les sauter dans la poêle et même les gratiner. Les courges d’hiver se mangent uniquement cuites.

Les repères de cuisson :

  • 15 minutes : autocuiseur
  • 40 minutes : au four
  • 20 minutes : à l’eau bouillante

La courge se marie avec…

Crue. Râpées comme des carottes, ou tranchées en fines lamelles, les courges peuvent composer des entrées étonnantes et originales. Elle s’accordent bien avec des herbes fraîches, du citron et des fruits, du fromage frais.

Cuite. Les courges sont succulentes en potage, notamment avec des carottes et du gingembre. Elles font merveille dans les soupes, les risotto, les plats mijotés et les currys. Elles sont aussi délicieuses en gratin et en purée – à personnaliser avec du sirop d’érable, du romarin, des noix, de l’ail…

Les courges spaghetti s’associent merveilleusement avec une sauce tomate : effet bluffant garanti !

Certaines courges légèrement sucrées (potiron, potimarron, butternut) peuvent servir à confectionner de délicieux desserts (tartes, gâteaux, muffins,…).

Astuce anti-gaspi ! Ne jetez pas les graines. Après les avoir blanchies, grillez-les. Assaisonnez et servez à l’apéro ou dans une salade.

Tout le monde
en mange?!

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Enfants en bas-âge

Les enfants à partir de 12 mois l’apprécieront en soupe ou en purée ou dans des desserts (cakes, entremets, tartes, compotes,…).

Et tous les autres…

Son goût légèrement sucré est unanimement apprécié.

Et ça vient d’où?
Origines et variétés

Origines. Déjà consommées au Mexique 7000 ans avant notre ère, les courges et courgettes représentent une culture traditionnelle importante aux États-Unis. Les Amérindiens ont longtemps utilisé une technique agricole complémentaire et mixte appelée “les trois sœurs” : maïs, haricots et courges sont plantés ensemble et chaque plante contribue à la croissance et à la survie des deux autres. Actuellement, les courges sont cultivées principalement en Chine, en Inde, en Russie, en Iran, aux États-Unis, en Égypte et en Ukraine.

Variétés. Cylindriques, rondes, allongées, blanches, vertes, jaunes, beige ou orangées et de toutes tailles, les courges sont étonnantes de diversité.

Plusieurs variétés sont connues et cultivées  :

  • les courges butternut, musquée et spaghetti (Cucurbita moschata)
  • le giraumon, le potimarron, le potiron (Cucurbita maxima)
  • la courgette, la citrouille, et le pâtisson font également partie de cette grande famille, mais sont une autres espèce (Cucurbita pepo).

Parmi ces variétés, il existe deux grandes catégories de courges :  les courges d’été, et les courges d’hiver.

  • Les courges d’été ont la peau mince ; elles sont plus fragiles et se conservent moins longtemps. Elles sont cueillies très jeunes, encore immatures ( courgettes vertes, jaunes).
  • Les courges d’hiver ont une période de conservation plus longue et leur chair est plus sucrée, plus sèche et orangée (potiron, potimarron).

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