Atouts
pour la santé

Un plein de pro-vitamine A!

Une portion suffit à couvrir la moitié des besoins de la journée en pro-vitamine A ou bêta-carotène! Celui-ci est transformé en vitamine A dans l’organisme. La vitamine A intervient dans le métabolisme du fer, la santé de la peau et des muqueuses, la vision, le système immunitaire et la croissance.

La laitue est aussi:

  • source de vitamine B9 (renouvellement cellulaire, très intéressant pour les femmes enceintes pour le développement du fœtus, et chez les enfants en croissance, ainsi que pour les personnes convalescentes)
  • source de fibres (régulation du transit intestinal, satiété)

Elle contient aussi:

  • de la vitamine C
  • du potassium
  • du manganèse
  • du fer
  • du magnésium
  • des antioxydants comme la lutéine et la zéaxanthine

Le bon moment
pour en manger

Printemps-été.

Le coeur de saison de la laitue s’étale de mai à septembre.

  • janvier
  • février
  • mars
  • avril
  • mai
  • juin
  • juillet
  • août
  • septembre
  • octobre
  • novembre
  • décembre

Potager
ou balcon en ville?

La laitue est une plante annuelle qui apprécie les sols riches en humus, frais et légers, ainsi qu’une exposition ensoleillée.

Pour tout savoir sur la façon de cultiver la laitue, rendez-vous sur la rubrique consacrée exclusivement à ces conseils.

Choisir
et conserver

Pour bien choisir vos laitues:

  • Les feuilles doivent être fermes, non flétries et sans tâches.
  • La base doit être bien blanche et humide.

Pour bien conserver vos laitues:

  • A l’abri de la lumière: sinon, elles perdent rapidement leur contenu en vitamine C et B9.
  • Au réfrigérateur: 3 à 4 jours dans le bac à légumes, dans un sachet perforé. Les stocker découpées dans un récipient hermétique augmente leur conservation.
  • Au congélateur: uniquement si elles sont cuites!

Astuces
et tours de main

La laitue se prépare…

Découpez d’abord le trognon et débarrassez la laitue des feuilles abîmées. Lavez-la rapidement et au dernier moment et, surtout, essorez-la bien: la vinaigrette tient mieux (et a plus de saveur) sur des feuilles bien sèches.

Les repères de cuisson:

Et oui, la laitue se consomme aussi cuite et c’est délicieux!

  • 2 à 3 minutes: à la vapeur
  • 5 minutes: à la casserole

 

Le saviez-vous? La vinaigrette booste l’apport nutritif de la laitue! Pourquoi? Parce que les caroténoïdes, dont le bêta-carotène, sont mieux absorbés dans l’organisme lorsqu’une petite quantité de corps gras est consommée au même moment. Et c’est encore mieux lorsque vous choisissez bien votre huile: soja, noix, colza apportent par exemple de l’acide alpha-linolénique, un précieux acide gras oméga-3.

La laitue se marie avec…

Crue. La seule limite est votre imagination ! En effet la laitue peut tout autant se déguster simplement avec une vinaigrette et des herbes aromatiques… Mais elle se marie aussi à merveille avec une multitude d’ingrédients : jambon, fruits de mer, chèvre chaud, camembert, tomates, carottes, betterave rouge, maïs, avocat, pomme, fruits secs…

Cuite. Avec des petits pois et des carottes, en accompagnement d’agneau ou dans une soupe, avec d’autres légumes (poireaux, brocolis, épinards, courgettes…).

Une bonne association: le steak-salade. Le fer du bœuf est associé à la vitamine B9 (acide folique) de la salade, deux substances indispensables aux globules rouges. Avec les fibres, la salade permet à la viande de devenir parfaitement digeste.

Tout le monde
en mange?!

laitue-salade-bonduelle

Enfants en bas-âge

Difficile à mâcher, la salade ne doit pas être donnée à un nourrisson avant l’âge de 12 mois. Ou alors donnez lui de préférence cuite, par exemple, en soupe.

Et tous les autres…

Quel que soit les goûts ou les envies, il y aura toujours une recette de laitue pour le plaisir de chacun!

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Et ça vient d’où?
Origines et variétés

Origines. La Chine est le premier producteur mondial de laitue, devant les Etats-Unis, l’Inde et l’Europe. Les trois premiers producteurs de salades en Europe sont l’Espagne, l’Italie et la France.

Variétés. Le genre Lactuca comprend plus de 100 espèces. Mais, il existe cinq variétés principales de laitues cultivées:

  • Les laitues pommées sont les plus consommées et possèdent un cœur bien dense en forme de pomme.
  • Les laitues Batavia, proches des laitues pommées, se différencient par leurs feuilles plus épaisses et leur bonne résistance à la sécheresse.
  • Les laitues «Feuille de chêne» aux feuilles très tendres, ou «Lollo rossa» au beau feuillage frisé et coloré.
  • Les laitues romaines possèdent des feuilles allongées aux larges côtes incurvées.
  • Les laitues asperge ou laitues-céleri, aussi appelées laitues chinoises sont principalement consommées en Orient. Leurs tiges sont consommées crues ou cuites alors que les feuilles sont mangées cuites. Ces laitues ont une riche saveur de céleri et asperge.

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